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PUBLIÉ LE 05/10/2015

LE FILM À VOIR

Le Sel de la terre

Wim Wenders et Juliano Ribeiro Salgado
Magazine » Témoignages

Quand un désert
redevient forêt

En l’espace de 15 ans, le photographe Sébastiao Salgado
et sa femme ont transformé près de 700 hectares
de terres épuisées en une véritable forêt.
Et si chacun de nous plantait ne serait-ce qu’un arbre ?

Sébastiao Salgado se dit « photographe social ». Mondialement connu pour ses clichés noir et blanc d’une beauté saisissante, l’homme sillonne la planète pendant plus de 40 ans photographiant ceux dont les conditions de vie sont difficiles. Plusieurs reportages au Rwanda pendant le génocide le confrontent à une violence d’une telle puissance, qu’il en tombe malade. « Je ne croyais plus à la survie de notre espèce. Je croyais que nous n’avions plus le droit de vivre », témoigne-t-il lors du Sommet des Consciences organisé par Nicolas Hulot, à Paris en juillet 2015. Coïncidence. Il hérite à cette même période de la ferme de ses parents au Brésil. Rendez-vous avec un miracle.

« Cette ferme était un paradis quand j’étais enfant. Sa surface était couverte de plus de 60% de foret tropicale. Mais quand je suis arrivé, la terre était aussi malade que moi », raconte Salgado. Des sécheresses successives, des coupes d’arbres progressives, entrainent érosion et désertification. Il reste moins de 0,5% de couverture de forêt. « Là, ma femme a eu une idée fabuleuse : replanter des arbres », poursuit le photographe. Pour cela la famille Salgado créé une ONG : Instituto Terra.‬

2 millions d’arbres sont plantés sur le périmètre de la ferme, 4 millions en comptant les terres environnantes. Alors que l’écosystème végétal reprend vie, toute une faune réinvestie les lieux. 96000 tonnes de carbone sont déjà capturées, indique une étude. « Il y a un seul être capable de transformer le dioxyde de carbone en oxygène : c’est l’arbre. Que fait-on avec les arbres ? Nous continuons de les tuer sans cesse. Il faut reconstruire la forêt », soutient le photographe. Salgado mentionne au passage qu’un pays comme la France ne compte que 29,3% de couverture de forêt, qui sont pour la plupart des monocultures. « Avec le retour de la forêt, des insectes, des oiseaux, des mammifères, ma vie est revenue. La Terre m’a guéri », confit-il.

Depuis sa photographie se tourne vers la nature. Genesis, une de ses œuvres majeures, regroupe les clichés pris pendant 8 années d’expédition, à la redécouverte des montagnes, déserts, océans, animaux et peuples qui ont échappé à l’empreinte de la société moderne. Salgado insiste : au delà de toute nos diversités culturelles, notre référence commune, c’est la nature. « Si nous ne faisons pas un retour spirituel vers notre planète je pense que notre société humaine est très compromise », appui-celui qui a reçu de nombreux prix prestigieux et qui devient en 2001 représentant spécial de l’UNICEF. En 2014, Wim Wenders et Juliano Ribeiro Salgado réalisent Le Sel de la Terre, un documentaire sur le travail de ce photographe hors pair. Le film reçoit le prix spécial Un Certain Regard au festival de Cannes.


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